Purjelautailu harrastuksena

Purjelautailu on lainelautailua muistuttava laji, jossa vangitaan tuulen voima käyttöön laudassa olevan purjeen avulla. Käytännössä purjelauta on siis yhden hengen seisaaltaan ohjattava purjealus. Purjelautojen erikoisuus on ns. rikin liitännässä: se liittyy lautaan joustavalla nivelellä. Purjelautaa ohjataan yleensä purjehtijan painopistettä muuttamalla, eli käytännössä kallistamalla lautaa.

Purjelauta on kehitetty USA:ssa, tarkemmin Kaliforniassa 1960-luvun puolivälissä. Suomeen purjelaudat rantautuivat hieman myöhemmin, ja varsinaiseen suosioon ne nousivat 1980-luvulla. Siitä lähtien Suomessa on ollut purjelautailun harrastajia, ja nykyään heitä on 3000 – 5000. Suomessa toimii Suomen purjelautaliitto, jossa on 300 jäsentä. Kilpailutasolla purjelautailua harrastaa Suomessa noin 50 henkeä.

Vaikka Suomen purjelautailun aktiivikausi on melko lyhyt, eli käytännössä kesän mittainen, niin maassamme on kuitenkin varsin hyvät mahdollisuudet tähän harrastukseen. Suosituimpia harrastuspaikkoja ovat merenrannat ja suuremmat sisävedet, sillä purjelautailu edellyttää luonnollisesti riittäviä tuuliolosuhteita. Purjelautailijoiden suosiossa ovat mm. Hangon Hopeatiheikkö, Porin Yyteri, Kalajoki sekä Nallikari. Myös Saimaalla, Päijänteellä ja muilla suurimmilla järvillä purjelautaillaan aktiivisesti.

Purjelautailu kuuluu olympialajeihin, ja olympialaisissa käytetään erityistä Neil Pryde RSX -lautaa, jossa on 9,5 neliömetrin kokoinen purje. Tämä lautatyyppi ei ole Suomessa vielä kovinkaan yleinen. Suomalaisia purjelautailukilpailuja järjestävät paikalliset purjelautailuklubit eri puolilla maata. Kilpailuja järjestetään Formula Funboard- ja Raceboard-luokissa, ja vuosittain kilpaillaan myös suomalaisen purjelautailun SM-tittelistä. Suomalaiset purjelautailijat ovat menestyneet mukavasti myös kansainvälisissä kilpailuissa. Yksi parhaiten menestyineistä suomalaisista purjelautailijoista onkin Tuuli Petäjä, joka saavutti RS-X -luokassa olympiahopean vuoden 2012 Lontoon olympialaisissa.

Purjelautailu on hieno harrastus, ja se sopii hyvin esimerkiksi niille, kenellä on jo hyvä pohja lainelautailussa. Purjelautailu tietysti edellyttää jonkin verran investointeja, joten aivan halpa harrastus se ei ole. Purjelautailun tarjoamat upeat kokemukset ja vapaudentunne ovat kyllä lajin harrastajien mielestä kuitenkin ehdottomasti kokemisen arvoisia asioita.

admin